Denis Merklen nació en Montevideo. En 1973 la familia se exilió en Argentina y se instaló en Ciudad Evita, donde hizo el secundario en un colegio público durante la dictadura. En quinto año su profesor de “Lógica y filosofía” le dijo: “Usted debería estudiar sociología” – ciencia de la que él nunca había tenido noticias.

Siempre recuerda que en la UBA tuvo la suerte de encontrar grandísimos profesores: Juan Carlos Portantiero y Emilio de Ipola, Alberto Federico, Federico Robert e Inés Izaguirre, Ricardo Sidicaro, Isidoro Cheresky, Francis Korn y tantos otros. Y luego una generación de colegas extraordinarios entre los que cuentan algunos de sus mejores amigos: Pablo Semán, Gabriel Kessler, Maristella Svampa, Eduardo Rinesi, Lucas Rubinich.

Su primer libro, Asentamientos en La Matanza. La terquedad de lo nuestro (Catálogos, 1991) es considerado hoy una referencia ineludible en la comprensión de la evolución de las clases populares luego de la dictadura, un minucioso estudio de la política en los barrios más pobres del conurbano, y un estudio pionero sobre esos temas en el corazón del peronismo matancero.

Denis es hoy profesor en la Sorbonne Nouvelle – Paris 3. Se doctoró en la Ecole des hautes études en sciences sociales de París bajo la dirección de Robert Castel, con quien trabajó desde 1996 hasta 2013. Se lo reconoce por sus investigaciones sobre la “politicidad popular”.
Su trabajo está orientado por una preocupación política sobre las clases populares, sus formas de movilización y los sistemas de protección social. Ha publicado numerosas investigaciones. Entre ellas, el libro Pobres Ciudadanos. Las clases populares en la era democrática (Ed.Gorla, 2005 y 2010). Su libro Pourquoi brûle-t-on des bibliothéques? (Presses de l’Enssib, 2013) ha echado nueva luz sobre la relación de las clases populares con la cultura escrita, traducido al español bajo el título Bibliotecas en llamas. Cuando las clases populares cuestionan la sociología y la política (Ed. de la UNGS, 2016).

Entre sus últimas publicaciones cuentan particularmente dos obras, En quête des classes populaires. Un essai politique, un ensayo sobre el presente político de las clases populares en Francia,  escrito a ocho manos junto a Sophie Béroud, Paul Bouffartigue y Henri Heckert (Ed. La Dispute, 2016), y La diagonale des conflits. Expériences de la démocratie en Argentine et en France (Editions IHEAL, 2018), un libro colectivo que dirigió junto al filósofo Etienne Tassin.

Le gusta recordar que tiene compatriotas y conciudadanos de tres nacionalidades y de tres repúblicas.

 

*Foto de autor: Emilio Vidarte*